Großer Erfolg für chinesische Raumfahrt

China gelingt nach Mondlandung Docking-Manöver mit Kapsel

Sonntag, 06. Dezember 2020 | 14:25 Uhr

Nach seiner unbemannten Mondlandung ist China das erste robotergesteuerte Andock-Manöver eines Raumschiffes in der Umlaufbahn um den Erdtrabanten gelungen. Die Aufstiegsstufe des nach der chinesischen Mondgöttin benannten Raumschiffes “Chang’e 5” koppelte am Sonntag erfolgreich an den Orbiter an, berichtete die amtliche Nachrichtenagentur Xinhua. Rund zwei Kilo Mondgestein, die zur Erde zurückgebracht werden sollen, wurden anschließend sicher in der Rückkehrkapsel verstaut.

Das Manöver galt als eines der schwierigsten vor dem Flug zurück zur Erde. Zwar hat China mit seinen Raumschiffen bereits mehrere Rendezvous in der Erdumlaufbahn vorgenommen, aber noch nie in 380.000 Kilometern Entfernung. Nach den bemannten Mondlandungen der USA in den 60er- und 70er-Jahren ist es das erste Mal, dass im Mond-Orbit ein Docking-Manöver auch ohne Astronauten gelungen ist.

Anschließend trennte sich das Raumschiff wieder von dem Aufstiegsmodul. Es umkreiste am Sonntag weiter den Mond und wartete auf den richtigen Moment für den Rückflug zur Erde. Die Landung wird Mitte des Monats in der Inneren Mongolei erwartet. Die Mondmission gilt als wichtiger Schritt in Chinas ambitioniertem Weltraumprogramm. Die junge Raumfahrtnation will Erfahrungen sammeln, mit denen in Zukunft auch eine bemannte Landung auf dem Mond gelingen kann.

Es ist das erste Mal seit 44 Jahren, dass wieder Gesteinsproben auf dem Mond gesammelt wurden und zur Untersuchung auf die Erde gebracht werden sollen. Bei einer erfolgreichen Rückkehr wäre China nach den USA und der Sowjetunion erst die dritte Nation, der ein solches Vorhaben gelungen ist.

Forscher warten mit Spannung auf die Mondproben, die jünger sind als alles andere Gestein, das die USA und die Sowjetunion eingesammelt hatten. Die Untersuchungen könnten neue Erkenntnisse über die vulkanische Aktivität auf dem Mond liefern. Die Apollo-Missionen der USA hatten rund 380 Kilogramm Mondgestein mitgebracht. Die Sowjetunion sammelte mit unbemannten Missionen etwa 300 Gramm ein.

“Der Mond ist ein großer Ort mit Unterschieden im Terrain”, sagte der australische Raumfahrtexperte Morris Jones. “Proben aus verschiedenen Gebieten zurückzubringen hilft uns, die Formation und Struktur des Mondes besser zu verstehen.” Der Flug diene auch Chinas langfristigem Ziel, selber Astronauten auf den Mond zu bringen.

Die chinesische Mondmission erfolgt 51 Jahre nach der ersten bemannten Mondlandung der USA am 21. Juli 1969, bei der Neil Armstrong und Edwin “Buzz” Aldrin als erste Menschen die Oberfläche des Erdtrabanten betraten. Die USA haben sechs Mal Astronauten auf den Mond gebracht. Mit “Apollo 17” im Dezember 1972 stellten die USA ihre bemannten Mondlandungen ein.

“Chang’e 5” war am 23. November MEZ vom Raumfahrtbahnhof in Wenchang auf der südchinesischen Insel Hainan gestartet. Am 1. Dezember setzte der Lander in einem nach dem deutschen Astronomen Karl Rümker (1788-1862) genannten Vulkangebiet auf. Es liegt im “Ozean der Stürme” im oberen, linken Teil der erdzugewandten Seite des Mondes.

Von: APA/dpa

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