"Voyager 2" ist am 20. August 1977 gestartet

“Voyager 2” erreichte interstellaren Raum

Montag, 10. Dezember 2018 | 19:52 Uhr

Sechs Jahre nach “Voyager 1” hat nun auch die Zwillingssonde “Voyager 2” den interstellaren Raum erreicht. Bereits am 5. November habe die Sonde die schützende “Blase” um die Sonne, die sogenannte Heliosphäre, verlassen und sei nun mehr als 18 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt, teilte die Leiterin der zuständigen Nasa-Abteilung, Nicky Fox, am Montag mit.

So weit wie “Voyager 2” kam bisher nur “Voyager 1”. “Dieses Mal ist es sogar noch besser für uns”, da das sogenannte Plasma Science Experiment (PLS) noch funktioniere, sagte Fox. Die Messungen des Instruments ermöglichten einen “noch nie da gewesenen Blick in wahrlich unerforschtes Gebiet”. Bei “Voyager 1” war das PLS-Instrument bereits 1980 ausgefallen und damit lange, bevor die Sonde die Heliosphäre erreichte.

Beide Sonden waren 1977 auf ihre Mission zur Erforschung der Planeten Jupiter und Saturn geschickt worden. Dass sie die Heliosphäre verlassen haben, bedeutet nach Angaben der Nasa aber noch nicht, dass sie auch das Sonnensystem verlassen haben. Dies werde “so bald” auch nicht geschehen.

Als Grenze des Sonnensystems gilt demnach eine Region außerhalb der Oortschen Wolke. Es werde rund 2.300 Jahre dauern, bis “Voyager 2” die Oortsche Wolke erreicht, erklärte die Nasa. Bis sie das äußere Ende erreicht, dürften demnach wahrscheinlich 30.000 Jahre vergehen.

Eigentlich war die Mission der beiden Sonden auf eine Dauer von fünf Jahren angelegt. Doch sie erwiesen sich als ausgesprochen robust. In Anbetracht ihres hohen Alters von inzwischen 41 Jahren seien sie immer noch “sehr gesund”, erklärte die US-Expertin Suzanne Dodd.

Um Strom zu sparen, muss die Nasa allerdings immer wieder Instrumente ausschalten. Auf diese Weise könnten “Voyager 1” und “Voyager 2” weitere fünf bis zehn Jahre überdauern. Beide Sonden haben an Bord auch eine goldene Platten unter anderem mit Aufnahmen von Erdgeräuschen und Botschaften – als Zeugen der Zivilisation auf dem Blauen Planeten.

Von: APA/ag.

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