Bestätigung gibt es noch keine

Womöglich erdähnlicher Planet bei Nachbarstern der Sonne

Freitag, 12. August 2016 | 18:10 Uhr

In Rekordnähe zu unserer Sonne sollen Astrophysiker einen erdähnlichen Planeten entdeckt haben. Der Himmelskörper umkreise die rote Zwergsonne Proxima Centauri – und damit unseren nächsten Nachbarstern, berichtete der “Spiegel” am Freitag. Womöglich gebe es flüssiges Wasser auf dem noch namenlosen Himmelskörper. Die Europäische Südsternwarte ESO bestätigte den Bericht nicht.

Flüssiges Wasser gilt als Voraussetzung für die Entstehung von Leben. “Den kleinen Himmelskörper zu finden war ein hartes Stück Arbeit”, zitierte der “Spiegel” einen namentlich nicht genannten Astrophysiker, der dem Bericht zufolge an der Suche beteiligt war. “Wir bewegten uns an der Grenze des messtechnisch Machbaren.”

ESO-Sprecher Richard Hook erklärte jedoch zu dem angeblichen Sensationsfund, die Angaben basierten offenbar “größtenteils auf Gerüchten”. Er könne den Inhalt des “Spiegel”-Berichts “nicht bestätigen”. Die Ergebnisse der Suche nach einem möglichen Planeten bei dem nur 4,2 Lichtjahre entfernten Stern Proxima Centauri würden “zur rechten Zeit bekanntgegeben”, betonte Hook am ESO-Sitz in Bayern.

Zur Suche nach einem planetaren Begleiter unseres nächsten Nachbarsterns hatten Wissenschafter Anfang des Jahres eine Beobachtungskampagne mit dem Namen “Pale Red Dot” gestartet, an der auch die Öffentlichkeit via Internet teilnehmen konnte. Frühere Beobachtungen hatten bereits schwache Hinweise auf einen Planeten bei Proxima Centauri geliefert – für einen Nachweis reichten die damaligen Daten aber nicht aus.

Bei der “Pale Red Dot”-Suche kam ein 3,6-Meter-Teleskop der ESO auf dem Berg La Silla in der chilenischen Atacama-Wüste zum Einsatz. Bei Proxima Centauri handelt es sich um eine sehr lichtschwache Sonne im Sternbild Zentaur am südlichen Sternhimmel, die nur in Teleskopen sichtbar ist. Der rote Zwergstern ist von Mitteleuropa aus nicht zu sehen.

Proxima Centauri befindet sich in großer Nähe zum hellen Doppelsternsystem Alpha Centauri – die Mehrzahl der Astronomen hält es für möglich, dass die drei Sonnen sogar ein Dreifachsystem bilden. Die hellen Sterne Alpha Centauri A und B sind allerdings ein winziges Stück weiter von der Erde entfernt als Proxima.

2012 hatte die ESO bereits die Entdeckung eines Planeten im Alpha-Centauri-System gemeldet – der Himmelskörper umkreist demnach jedoch nicht Proxima, sondern Alpha Centauri B. Die Existenz dieses Planeten gilt aber nicht als definitiv gesichert.

Von: APA/ag.

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