Für Hamilton ist es die achte Pole in dieser Saison

Hamilton in Malaysia vor Rosberg auf Pole Position

Samstag, 01. Oktober 2016 | 13:01 Uhr

Lewis Hamilton hat sich im WM-Zweikampf mit seinem Mercedes-Teamkollegen Nico Rosberg vor dem Formel-1-Rennen von Malaysia mit einer beeindruckenden Qualifying-Performance zurückgemeldet. Der Brite war auf dem Weg zu seiner vierten Pole Position in Sepang am Samstag 0,4 Sekunden schneller als Rosberg. Aus der zweiten Reihe starten die Red-Bull-Boliden von Max Verstappen und Daniel Ricciardo.

Hamilton war schon in zwei der drei Freien Trainings auf dem Sepang International Circuit schneller als sein Teamkollege gewesen. Der Brite hat 2014 in Malaysia gewonnen, was Rosberg bisher noch nie gelungen ist. Hamilton steht nun bei der 57. Pole Positions in seiner Karriere, in der laufenden Saison war es für ihn Nummer acht – Rosberg hält bei sieben. Am Sonntag (9.00 Uhr MESZ/ORF eins, RTL und Sky) wird Hamilton zum 100. Mal aus der ersten Reihe starten.

“Ein großes Dankeschön an das Team. Das ist das beste Auto, das wir hier jemals hatten”, meinte der 31-Jährige und schickte gleich eine dezente Warnung hinterher: “Ich hätte noch schneller sein können.” Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff lobte die Vorstellung des WM-Titelverteidigers. “Er ist die ganze Woche schon fokussiert. Natürlich weiß er, dass es jetzt um die Meisterschaft geht, und man sieht es an der Leistung”, merkte der Wiener an.

Rosberg, der bei seinem ersten Versuch im letzten Quali-Segment einen schweren Fehler produzierte und auch danach keine optimale Runde erwischte, gab sich dennoch “sehr optimistisch” in Bezug auf Sonntag. Vor dem 16. der 21 WM-Rennen führt der Deutsche in der Gesamtwertung mit acht Punkten Vorsprung auf Hamilton.

Rosberg hat alle drei Rennen seit der Sommerpause gewonnen, insgesamt gelangen ihm bereits acht Siege in dieser Saison. Noch nie wurde ein Fahrer mit dieser Ausbeute am Ende nicht Weltmeister, allerdings standen auch noch nie so viele WM-Läufe auf dem Programm wie heuer. Hamilton hat heuer sechs Siege errungen.

Während das Rennen in der Fahrerwertung noch offen ist, wird bei den Teams höchstwahrscheinlich schon am Sonntag die Entscheidung fallen. Bleiben Rosberg und Hamilton in der Addition 215 Punkte vor dem Red-Bull-Duo, steht Mercedes das dritte Jahr in Folge als Konstrukteursweltmeister fest. Das heißt, dass Ricciardo und Verstappen mindestens acht Punkte auf die “Silberpfeile” aufholen müssen.

“Das ganze Wochenende war ziemlich positiv. Die Long-Run-Geschwindigkeit schaut vielversprechend aus”, sagte Verstappen, der am Freitag seinen 19. Geburtstag feierte. “Ich bin wirklich zufrieden, auf dem dritten Platz zu stehen”, ergänzte der Niederländer. Im letzten Trainingsvergleich vor dem Qualifying hatte sich Verstappen zwischen den beiden Mercedes platziert.

Vorjahressieger Sebastian Vettel wurde im Ferrari vor seinem Stallkollegen Kimi Räikkönen Fünfter. Jenson Button, der vor seinem 300. Grand Prix steht, kam auf Platz neun. “Die Jungs haben einen fantastischen Job gemacht”, lobte der 36-jährige Brite seine McLaren-Mechaniker. “Das ist keine einfache Strecke für uns – mit vielen Hochgeschwindigkeitskurven.”

Von: APA/dpa