Max Verstappen will es in Bahrain wissen

Herausforderer Verstappen will Auftaktsieg in Sakhir

Donnerstag, 25. März 2021 | 11:45 Uhr

Die Formel 1 beendet an diesem Wochenende ihre rennfreie Winterperiode. Nach dem Flutlicht-Grand-Prix von Bahrain am Sonntag (17.00 Uhr/live Servus TV und Sky) in Sakhir wird man wissen, welches Team die Pause am besten genutzt hat. Der Vorteil scheint klar bei Red Bull zu liegen, was Max Verstappen im von vielen erhofften Zweikampf mit Titelverteidiger Lewis Hamilton einen frühen Sieg anstreben lässt. Offen ist, in welchem Ausmaß Mercedes bei den Testfahrten getrickst hat.

Für Red Bull spricht das oft besungene Momentum, lag der Wagen doch schon am Ende der Vorsaison sehr gut auf der Straße. Der Umstand, dass es bis jetzt keine gravierenden Neuerungen in der Konstruktion gab, gibt ebenso Hoffnung wie die schnellen Runden sowie die stabilen Longruns bei den drei Testtagen in Bahrain vor zwei Wochen. Zudem bringt der neue Honda-Motor laut Red-Bull-Mastermind Helmut Marko noch einmal eine deutliche Verbesserung unter der Haube.

“Ich mag die Strecke in Bahrain und bin gespannt auf unsere Performance. Es ist Zeit zu sehen, wer was hat”, sagte der hochgradig motivierte Verstappen. Wirklich relevant bei den Testfahrten “waren für mich die zurückgelegten Kilometer und zu sehen, dass unsere Setup-Veränderungen Wirkung gezeigt haben”. Der Niederländer gewann das letzte Rennen der Saison 2020 in Abu Dhabi, jenes davor auf dem kürzeren Außenkurs in Bahrain hatte sich Sergio Perez mit Racing Point geschnappt. Der Mexikaner ist nun Verstappens Teamkollege bei Red Bull.

Während Verstappen als klarer Testsieger hervorging, präsentierte sich Platzhirsch Mercedes atypisch unrund. “Der W12 war nicht so stabil und berechenbar und lag nicht so gut wie die Autos einiger unserer Konkurrenten”, sagte Teamchef Toto Wolff. “Red Bull sah sowohl auf längeren als auch auf kürzeren Versuchen stark aus, aber bei Testfahrten gilt natürlich immer, dass man die wahre Performance nicht genau kennt.” Bei Red Bull betont man, Mercedes sei weiterhin der klare Favorit. Verstappen: “Wie könnten sie das nicht sein, wenn sie sieben Weltmeisterschaften in Folge gewonnen haben?”

Die Auftaktrennen der vergangenen beiden Jahre in Australien und Österreich hatte jeweils Hamiltons Mercedes-Teamkollege Valtteri Bottas gewonnen, der Finne strebt nun den Hattrick an. Eigentlich hätte Melbourne in Australien traditionsgemäß den ersten Grand Prix veranstalten sollen, wegen der Covid-19-Pandemie wurde das Rennen allerdings in den November verschoben.

Das bisher letzte Mal, dass Mercedes drei Rennen nicht gewann, war 2019. Damals entpuppte sich Ferrari als lästiger Konkurrent und holte im September durch Charles Leclerc und Sebastian Vettel Siege in Belgien, Italien und Singapur. Der 33-jährige Vettel versucht mittlerweile, sich bei Aston Martin neu zu erfinden. Er ist neben Siebenfach-Champion Hamilton (36), Kimi Räikkönen (41) und Rückkehrer Fernando Alonso (39), der beim zu Alpine mutierten Renault-Werksteam anheuerte, einer von vier Weltmeistern im Feld.

Ebenfalls zurück in der Formel 1 sind die Initialen MS – diesmal gehören sie aber nicht zu Michael Schumacher, sondern zu dessen Sohn Mick. Der 22-Jährige gibt bei Haas sein mit Spannung erwartetes Formel-1-Debüt. In Bahrain gewann Schumacher senior 2004 die Premiere, 2010 feierte der Deutsche dort sein Comeback. Zudem ist sein Einstieg in die Formel 1 30 Jahre her. “Sicherlich wird es mal einen emotionalen Moment geben”, meinte Mick Schumacher.

Von: APA/Reuters/dpa