Avenatti mit seiner Ex-Klientin Stormy Daniels

Stormy-Daniels-Anwalt Avenatti nach Festnahme wieder frei

Dienstag, 26. März 2019 | 14:03 Uhr

Weil er den Sportartikelhersteller Nike erpresst haben soll, ist der US-Staranwalt Michael Avenatti vorübergehend festgenommen worden. Der Verteidiger, der unter anderem die Pornodarstellerin Stormy Daniels in ihrem Rechtsstreit mit US-Präsident Donald Trump vertrat, wurde nach Justizangaben am Montag in New York festgenommen.

Er soll versucht haben, mehr als 20 Millionen Dollar (18 Millionen Euro) von Nike erpresst zu haben. Bei einer Verurteilung droht ihm eine jahrzehntelange Haftstrafe. “Wenn Anwälte ihre Anwaltslizenz als Waffen benutzen, als Vorwand, um Zahlungen für sich zu erzwingen, dann handeln sie nicht mehr wie Anwälte”, sagte der New Yorker Staatsanwalt Geoffrey Berman. “Sie handeln wie Verbrecher, und sie werden für ihr Verhalten zur Rechenschaft gezogen.”

Der 48-Jährige soll gemeinsam mit einem kalifornischen Komplizen bei einem Treffen mit Nike-Anwälten am 19. März damit gedroht haben, Vorwürfe des Fehlverhaltens bei dem Sportkonzern publik zu machen. Der Klageschrift zufolge drohte er am folgenden Tag in einem Telefonat, eine Veröffentlichung der Vorwürfe könnte den Börsenwert von Nike um “zehn Milliarden Dollar” mindern. Er habe für sein Schweigen schließlich 22,5 Millionen Dollar gefordert.

Weniger als eine Stunde vor seiner Festnahme hatte Avenatti für Dienstag eine Pressekonferenz angekündigt. Er wolle einen großen Skandal im US-Highschool- und College-Basketball rund um Nike publik machen, schrieb der Anwalt im Kurzbotschaftendienst Twitter. “Das kriminelle Verhalten reicht bis in die höchsten Ebenen von Nike und umfasst einige der größten Namen im College-Basketball.”

Gegen eine Kaution von 300.000 Dollar (265.000 Euro) wurde Avenatti am Montag schließlich wieder freigelassen. Medienberichten zufolge musste er seine Pässe abgeben.

Auch in Los Angeles wurde unterdessen Klage gegen den Anwalt eingereicht. Er soll das Geld eines Kunden, fast eine Million Dollar, verwendet haben, um eigene Schulden zurückzuzahlen. Außerdem soll er mit Hilfe gefälschter Steuerdokumente Millionen-Kredite von einer Bank erschlichen haben. Ihm drohen nach Angaben der Staatsanwaltschaft bis zu 50 Jahre Haft.

Als Verteidiger von Stormy Daniels war Avenatti weit über die USA hinaus bekannt geworden. Mitte März gaben beide aber bekannt, nicht mehr zusammenzuarbeiten. Avenatti arbeitet auch als Opfer-Anwalt im Fall um die Missbrauchsvorwürfe gegen den US-Sänger R. Kelly. Der Verteidiger ist so prominent, dass ihm zwischenzeitlich sogar Ambitionen auf eine Präsidentschaftskandidatur nachgesagt wurden.

Nach seiner Gerichtsanhörung in New York sagte Avenatti vor Journalisten, er sei davon überzeugt, dass er “vollständig entlastet und die Gerechtigkeit siegen” werde. Er sei dafür bekannt, dass er seine gesamte Karriere “gegen die Mächtigen” gekämpft habe, gegen “mächtige Leute und mächtige Unternehmen”, sagte er weiter. “Ich werde niemals aufhören, diesen guten Kampf zu kämpfen”.

Der kalifornische Bezirks-Staatsanwalt Nicola Hanna widersprach Avenattis Beteuerungen, sich stets für die Schwachen einzusetzen. Die zweijährigen Ermittlungen seiner Behörde hätten ein “hässliches Bild gesetzlosen Verhaltens und Gier” zutage gefördert, sagte Hanna vor Journalisten. Avenatti sei ein “korrupter Anwalt”, der für seine “eigenen selbstsüchtigen Interessen” kämpfe.

Stormy Daniels betonte auf Twitter, die Nachricht von Avenattis Festnahme überrasche sie nicht. “Ich beschloss vor mehr als einem Monat, Michaels Arbeit für mich zu beenden, nachdem ich entdeckt hatte, dass er mich extrem unredlich behandelt hatte”, erklärte sie. Gleichzeitig kündigte sie weitere Enthüllungen an.

Von: APA/dpa/ag.