Über die Ära Blackberry fällt langsam der Vorhang

Blackberry macht Mobilfunk-Patente zu Geld

Mittwoch, 02. Februar 2022 | 08:50 Uhr

Der kanadische Smartphone-Pionier Blackberry macht Kassa mit seinen alten Patenten. Sie werden für 600 Millionen Dollar (538 Mio. Euro) von der speziell dafür gegründeten Firma Catapult IP übernommen. Das Geschäftsmodell solcher Unternehmen ist oft, alte Patente aufzukaufen und damit Gerätehersteller oder Onlinefirmen in Lizenzierungsdeals zu zwingen.

Bei den nun verkauften Patenten geht es um Technologien für Mobilgeräte, Chatdienste und Funk-Netzwerke, wie Blackberry mitteilte. Blackberry hatte in den vergangenen Jahren unter anderem seine Messaging-Patente für Klagen gegen Facebook und den Snapchat-Betreiber Snap eingesetzt. Der Streit mit Facebook wurde mit einer Einigung beigelegt, Snap gewann schließlich vor einem Berufungsgericht.

Blackberry war einst ein Vorreiter im Smartphone-Markt mit der Idee, kleine vollständige Tastaturen unter den Bildschirm zu packen. Doch dann etablierten Apples iPhone und Android-Telefone stattdessen Touchscreens. Die kanadische Firma verlor den Anschluss, gab die Entwicklung eigener Smartphones und Betriebssysteme auf und konzentriert sich seitdem auf Software für Unternehmen und Autos.

Anfang Jänner schlug auch die letzte Stunde für die alten Blackberrys mit den hauseigenen Betriebssystemen. Der Verkauf der Patente aus der Anfangsära war laut Medienberichten aber bereits seit 2020 im Gespräch. Beim Deal mit Catapult steht noch eine Prüfung durch kanadische Behörden an. Patente, die für die heutigen Geschäftsbereiche relevant sind, behält Blackberry.

Catapult IP werde von einem amerikanischen Erfinder und Unternehmer angeführt, der Patente für Lizenzgeschäfte zusammenkaufe, berichtete die kanadische Zeitung “Globe and Mail”. Die Finanzierung des Deals legt auch nahe, dass die Blackberry-Patente zügig Geld abwerfen müssen: 450 Millionen Dollar für den Kauf kommen aus einem Kredit. Firmen, die Schutzrechte geltend machen, die sie selbst nicht nutzen, werden in der Branche oft als “Patent-Trolle” kritisiert.

Von: APA/dpa