Auswirkungen von Covid-19 auf den Tourismus

Rückerstattung oder Gutschein: EU-Kommission fordert Wahlfreiheit und mehr Garantien

Donnerstag, 14. Mai 2020 | 08:04 Uhr

Bozen – Zu den wichtigsten Folgen der Maßnahmen, die auf nationaler und europäischer Ebene ergriffen wurden, um den schwerwiegenden Auswirkungen der Covid-19-Pandemie auf den Tourismus zu begegnen, gehört die seit Wochen diskutierte Frage der Gutscheinlösung statt Rückerstattungen: Die Europäische Kommission hat am 13. Mai ihre Empfehlungen an die EU-Mitgliedsstaaten veröffentlicht, damit deren Bürgerinnen und Bürger das Recht auf Rückerstattung von Reisen anerkannt wird, die aufgrund der Pandemie storniert wurden.

Tatsächlich haben mehrere EU-Mitgliedstaaten die europäischen Normen zum Schutz von Reisenden erheblich geändert, indem die Mitgliedsstaaten die EU-Rechte durch nationale Bestimmungen wesentlich eingeschränkt haben: Bei Annullierungen ist anstelle von Rückerstattungen die Ausstellung des inzwischen viel diskutierten Gutscheins vorgesehen.

“Nur wenige Tage nach dem Europatag, der am 9. Mai begangen wurde, um den Beginn des europäischen Integrationsprozesses zu feiern, scheint die Mahnung der EU-Kommission, die EU-Gesetzgebung zum Schutz der Reisenden zu respektieren, angemessener denn je. Es ist, als wolle sie uns daran erinnern, dass die Vorteile, die die EU-Integration im Laufe der Jahrzehnte erreicht hat, nicht ignoriert oder gar geleugnet werden können“, sagt Milena Favretto, Beraterin im Europäischen Verbraucherzentrum (EVZ) in Bozen.

Selbstverständlich ist ein Gleichgewicht zwischen den Bedürfnissen aller Beteiligten notwendig, weshalb die EU-Kommission nicht beabsichtigt, die Gültigkeit von Gutscheinen als Kompromisslösung in vollem Umfang in Abrede zu stellen. Allerdings ist es notwendig, dass dieses Instrument in der Lage ist, den Reisenden in der EU ausreichende Garantien zu bieten.

Die EU-Kommission fordert daher erstens, auf nationaler Ebene eine angemessene Deckung vorzusehen, um die so genannten Covid-19-Gutscheine gegen mögliche Insolvenzen der Dienstleister abzusichern. Dies ist eine wesentliche Voraussetzung dafür, den Gutschein zu einer verlässlichen und sicheren Option für die Verbraucherinnen und Verbraucher zu machen.

“Eine große Zahl von Verbraucherinnen und Verbraucher, die sich an das EVZ wenden”, erklärt Barbara Klotzner, Beraterin im EVZ in Bozen, “möchte wissen, was mit dem Gutschein geschieht, wenn er innerhalb eines Jahres nicht verwendet werden kann. Viele sind sich aufgrund der unvermeidlichen Auswirkungen auf ihre finanzielle Situation oder in einigen Fällen sogar des Verlustes des Arbeitsplatzes nicht sicher, ob sie innerhalb eines Jahres reisen können, und haben Angst, für immer auf das Geld für eine Reise verzichten zu müssen, die sie nie nachholen werden können.” Diesbezüglich hofft die EU-Kommission, dass nach Ablauf der Fälligkeit des Gutscheins eine automatische Rückerstattung des Betrags erfolgt. Dadurch könnte auch der Gutschein selbst für die Verbraucherinnen und Verbraucher akzeptabler werden, da diese in diesem Falle die Gewissheit hätten, dass ihr Geld nicht verloren ist, wenn nicht eine sofortige Barauszahlung verlangt wird.

Weitere Empfehlungen der EU-Kommission umfassen die Ausgabe flexibler Gutscheine, die ohne zusätzliche Kosten leicht auf andere Reisende übertragen werden können und die von dem Reiseziel oder der Dienstleistung, für welche die Reise ursprünglich gebucht wurde, freigegeben werden können, oder auch die Möglichkeit, als Anreiz für die Reisenden die Gutscheine über einen höheren Betrag als den ursprünglich gezahlten Preis auszugeben.

“Eine derart starke Einschränkung der Rechte der Reisenden könnte für immer einen großen Vertrauensverlust der EU-Bürgerinnen und -Bürger, nicht nur in die Wirksamkeit der europäischen Schutzmaßnahmen, sondern auch in die Tourismusindustrie hervorrufen”, befürchtet Monika Nardo, Leiterin des Büro in Bozen, “wir hoffen daher, dass die Regelungen, Gutscheine als obligatorischen Ersatz für Bargeldrückerstattungen vorzusehen, wie sie kürzlich auch in Italien angenommen wurde, bald durch weitere Maßnahmen abgemildert werden, welche die Empfehlungen der Kommission berücksichtigen, um eine faire Überwindung der gegenwärtigen Krise und ein erneuertes Vertrauen der europäischen Reisenden zu gewährleisten.”

Von: mk

Bezirk: Bozen

Kommentare

Hinterlasse einen Kommentar

Hinterlasse den ersten Kommentar!


wpDiscuz